Terug
-

Arbeidsrecht-advocaat Joost Berculo: ‘De crux zit in de toepasbaarheid van juridische kennis'

Datum: 16-04-2019
Interview

In het pand van OSR juridische opleidingen aan de Nieuwegracht zat ooit een instituut van de Utrechtse rechtenfaculteit. Arbeidsrecht-advocaat Joost Berculo herinnert zich hoe hij daar destijds bij een strenge professor met knikkende knieën een mondeling examen moest afleggen. Inmiddels is hij zelf al ruim dertig jaar praktijkdocent bij OSR. Hij verzorgt incompany cursussen en is een van de docenten van de Leergang Basis Arbeidsrecht. Voor hem hoeven de cursisten niet nerveus te zijn. ‘Ik vind het ook prettig als er een beetje gelachen kan worden. De leukste evaluatie die je van een cursist kunt krijgen, is dat hij of zij na jouw les zegt “gewoon zin te hebben om arbeidsrechtzaken te gaan doen”.’
 
Arbeidsrecht is feitenrecht
Joost vertelt enthousiast over zijn vakgebied: ‘Het werk als arbeidsrecht-advocaat is ontzettend boeiend. Je mag als het ware door een dakraampje in zeer uiteenlopende organisaties naar binnen kijken. Ik treed veel op voor werkgevers maar met regelmaat ook voor werknemers. Allemaal hebben ze te maken met arbeidsrecht. Het gaat over mensen en die maken soms onhandige fouten of doen soms onalledaags werk.’ Gevraagd naar een voorbeeld, vertelt Joost over de ontzettend aardige man die op een bedrijfsfeestje net iets diep in het glas had gekeken: ‘Hij had aan het eind van het feest een spontane speech gegeven, waarin hij het management behoorlijk had afgekraakt. De volgende dag was hij ontslagen. Hij kon zich zelf echter niks meer herinneren van wat hij had gezegd. Dat zijn zaken die je bijblijven. Hij had het natuurlijk nooit moeten doen, maar we hebben toch kunnen aantonen dat het incident niet een ontslag op staande voet droeg.’
 
Inhoud én beroepsvaardigheden
De visie van OSR juridische opleidingen is dat juridische professionals het beste leren van docenten met ervaring in de praktijk. Joost sluit zich daarbij aan: ‘Goed juridisch onderwijs is een mix tussen theorie en praktijk, tussen inhoud en beroepsvaardigheden. De crux zit in het direct kunnen toepassen van de kennis die je bij een cursus opdoet.’ Bij de Leergang Basis Arbeidsrecht behandelt Joost onder meer de financiële vergoeding na beëindiging van een arbeidsovereenkomst. ‘Je wilt mensen tools en fijne tangetjes in hun gereedschapskist meegeven, waar ze echt iets aan hebben.’ Op de vraag naar een voorbeeld, zegt Joost: ‘Als een werknemer uit dienst gaat, krijgt hij of zij een transitievergoeding. Maar je kunt er ook nog iets extra’s bij krijgen; dat heet een billijke vergoeding. Die krijg je als een werkgever zich verwijtbaar gedragen heeft. In de leergang behandel ik de gevolgen van het New Hairstyle-arrest, waarin de Hoge Raad een uitspraak heeft gedaan over hoe je zo’n billijke vergoeding moet vaststellen. Cursisten moeten na afloop kunnen uitleggen wat het arrest inhoudt, maar ook weten hoe ze het in de praktijk kunnen gebruiken.’
 
Interactie met een groep
Als je van cursisten de aandacht wilt krijgen en vasthouden, dan moet je volgens Joost nog een paar andere dingen goed doen. ‘Ik denk altijd na vanuit de cursisten; wat zou ik willen weten als ik hen was, waar ik direct de volgende dag iets aan heb? Ik bespreek ook altijd zorgvuldig wat we met elkaar gaan doen aan het begin van een cursus of ik doe een nul-meting. Dat is vooral nuttig om mensen zelf te laten zien wat ze in een dagdeel hebben opgestoken. Vragen die ze in de ochtend niet konden beantwoorden, kunnen ze dan na een cursus dagdeel ineens wel of beter beantwoorden.’ Joost houdt daarnaast van de interactie: ‘Je moet niet de illusie hebben dat mensen een dagdeel naar een docent kunnen of willen luisteren, dus je moet het interactief houden. Ook zorg ik dat er verschillende soorten thema’s voorbij komen en dat ook humor een rol speelt. Ik vertel de jongere advocaten heel eerlijk dat ik ook zenuwachtig ik was bij mijn eerste zaken. En dat je ervoor moet zorgen dat je de zaken die goed gingen moet onthouden. Het is dus ook een kwestie van een open en ontspannen sfeer creëren, waar mensen op meerdere niveaus iets meekrijgen en niet bang zijn om vragen te stellen. Het is een genot om een cursus te geven als je interactie hebt met een groep.’
 
Joost Berculo is arbeidsrecht-advocaat bij Berculo Advocaten in Utrecht en sinds 1983 docent bij OSR juridische opleidingen. Hij verzorgt via OSR een reeks van cursussen over diverse onderwerpen, waaronder incompany cursussen en hij is één van de praktijkdocenten van de Leergang Basis Arbeidsrecht.